맥슨 드라이브, NASA 화성탐사선 퍼시비어런스(Perseverance)와 함께 화성으로 가다.

NASA는 화성 지표면을 탐사할 로봇을 화성으로 보낼 예정입니다. 이 탐사로봇의 임무는 차후 지구에서 분석할 토양 샘플을 채취하는 것입니다. 게다가 이번 탐사에는 최초로 화성에서 비행하게 될 드론 헬리콥터가 탐사로봇과 함께합니다. 맥슨의 정밀 모터가 이번에도 미션 수행을 위한 중요한 임무들을 맡게 되었습니다.

맥슨의 드라이브 시스템은 이제 화성 미션에서 절대 없어서는 안 되는 존재가 되었습니다. 실제로 지난 30년 간 성공적이었던 모든 화성 미션에는 항상 맥슨 모터가 사용되었습니다. 그동안 100여개 이상의 맥슨 모터가 화성에서 임무를 수행했으며 올해로 예정된 NASA의 다음 미션도 함께 합니다. 미국항공우주국은 과거 생명체의 흔적을 찾는 임무를 가진 탐사로봇 퍼시비어런스를 애틀러스 V 로켓과 함께 화성으로 보낼 것입니다. 여기서 탐사로봇의 가장 중요한 임무는 여러 토양 샘플을 채취하여 보관 용기에 넣어 밀봉한 후 차후 미션 시 지구로 가져올 수 있도록 보관하는 것입니다. 채취한 시료의 취급을 위해 탐사로봇의 내부에는 맥슨 모터가 여러 개 탑재되어 있습니다. 맥슨 모터는 시료를 한 위치에서 다른 위치까지 옮기는 로봇의 팔에 장착되어 있습니다. 시료 보관 용기 밀폐 및 용기 보관 시에도 맥슨 모터가 사용됩니다.

본 미션을 실행하는 NASA의 제트추진연구소(Jet Propulsion Laboratory(JPL))는 탐사로봇을 위한 10개의 드라이브를 맥슨에 요청했으며 표준 사양 제품에 기반한 커스터마이징 제품이 적용되었습니다. 여기서 가장 주목할 만한 점은 NASA의 미션 사상 최초로 전자정류 방식의 브러시리스 DC 모터가 선정되었다는 점입니다. 9개의 EC 32 플랫 모터와 1개의 EC 20 플랫 모터가 유성 기어 GP 22 UP와 결합된 제품이 사용되었습니다. 맥슨의 엔니지어는 JPL과 협업하여 수년간 드라이브를 개발하고 최상의 품질 기준에 이르기 위해 완전하게 테스트를 시행하였습니다. 맥슨의 Space Lab 책임자인 로빈 필립스(Robin Philips)는 “이 흥미진진한 프로젝트를 통해 저희는 많은 것을 배울 수 있었습니다. 그동안 맥슨은 다양한 우주 관련 지식을 습득하고 산업 분야의 기대를 충족시킬 수 있는 품질 프로세스를 구축했습니다. 또한 우주 관련 요구 사항과 부분적으로 유사한 의료 분야에서도 이러한 이점을 누릴 수 있습니다.” 라고 말합니다. 스페이스 미션을 위한 드라이브 시스템은 까다로운 조건을 충족해야 합니다. 로켓 발사 시 진동, 비행 시 진공 상태, 착륙 시 충격 뿐 만 아니라 -125°C에서 +20°C 까지 달하는 심한 온도 변화와 사방에서 침투하는 먼지같은 화성 표면의 까다로운 조건도 견딜 수 있어야 합니다.

맥슨의 DC 모터가 화성에서 헬리콥터를 조종하다.

로버 퍼시비어런스는 2021년 2월 18일경 화성에 착륙할 예정입니다. 탐사로봇의 몸체 아래 부착된 인제뉴이티 (Ingenuity)라는 이름의 드론 헬리콥터가 이번 탐사 여행에 동행합니다. 무게 1.8kg의 이 헬리콥터는 태양열로 구동하며 몇 차례의 단거리 비행을 할 예정이며 또한 항공사진도 찍을 계획입니다. 이 드론 프로젝트에도 맥슨의 드라이브 전문가가 참여했습니다. 직경 10mm의 브러시드 DCX 모터 6개가 드론 날개의 기울기를 조절하며 비행 방향을 제어합니다. 이 드라이브는 매우 가볍고 다이내믹한 구동을 하며 에너지 효율이 높습니다. 이러한 특성은 화성에서의 비행이 결코 쉬운 일이 아니기 때문에 화성 헬리콥터에 있어 아주 중요한 요소입니다. 희박한 대기 환경의 화성과 유사한 JPL 연구소의 시뮬레이션 테스트 환경에서 이 드론 헬리콥터는 비행에 성공했습니다. “우리는 모든 것이 순조롭게 진행되어 맥슨 드라이브가 화성에서 임무를 수행하는 모습을 볼 수 있기를 기대합니다. 행운을 빕니다!”라고 맥슨 그룹 CEO 오이겐 엘미거(Eugen Elmiger)가 말합니다.

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